#16jours : Qu’est-ce qui a tué Martha Sabar ?

Pour marquer #16jours d’activisme contre les VBG, lisez comment Socio Legal Information Centre (SLIC) et the Human Rights Law Network ont utilisé les audits de décès maternels pour rendre la loi efficace pour les femmes enceintes.

Martha Sabar avait 20 ans et était enceinte. Elle a vécu et est morte à Odisha, en Inde.

Martha venait d’un village rural et appartenait à un groupe tribal marginalisé. Au cours de son premier trimestre, le dépistage prénatal a révélé qu’elle avait une grossesse à haut risque.

Tout au long de sa grossesse, Martha a eu des saignements. Elle ne pouvait pas bouger, restant au lit. Bien qu’elle ait été reconnue comme étant à haut risque, aucun agent de santé n’est venu la voir.

Martha a finalement été transférée dans un centre de santé primaire gouvernemental voisin, mais celui-ci a refusé de lui fournir un traitement. Sa famille a été contrainte de l’emmener à l’hôpital du quartier général du district. Plutôt que d’être transférée dans une ambulance, sa famille a dû l’emmener dans un bus public. Un voyage de 70 km.

Martha est arrivée dans la nuit à l’hôpital du quartier général du district, où aucun médecin n’était disponible pour la hospitaliser. Le matin, on lui a refusé l’admission au motif qu’elle n’avait pas les papiers d’identité requis – la carte Aadhaar, délivrée à toutes les femmes enceintes pour leur donner accès à des services gratuits dans les établissements publics.

Elle est restée assise dehors sur la route pendant 168 heures.

La famille a été obligée de l’emmener dans une clinique privée appartenant au spécialiste en obstétrique et gynécologie qui travaillait à l’hôpital central du district gouvernemental.

Le temps que Martha reçoive des soins médicaux, elle était morte.


L’équipe d'enquête de SLIC sont assise autrour de la famille de Martha Sabar dans une cour familiale. Il y a 4 femmes et 6 hommes.
L’équipe d’enquête de SLIC avec la famille de Martha Sabar

En 2016, avec le soutien d’AmplifyChange, SLIC a commencé à auditer les décès maternels dans dix États de l’Inde. SLIC a vérifié 45 décès maternels. Ces décès ont été choquants et ont mis en lumière les énormes lacunes des services de santé gouvernementaux – en particulier l’accès aux soins et la qualité des soins pour les femmes enceintes et les mères allaitantes.

Certains de ces incidents ont été déchirants pour l’équipe du SLIC. Ils ont montré la négligence flagrante des prestataires de soins de santé à fournir des soins prénatals et postnatals de base. Tous ces décès ont mis en évidence la nécessité de mettre un terme à la violence et aux abus obstétricaux, qui ont été normalisés par les prestataires de soins de santé en Inde, et aucune mesure punitive n’a été prise à ce jour contre la violence obstétricale.

Martha Sabar était l’un de ces cas. Martha et sa famille méritent que justice soit rendue pour ce qui lui est arrivé. Si rien n’est fait, on ne peut pas tirer de leçons du cas de Martha et le système de santé est condamné à répéter ses échecs.

Le gouvernement indien a mis en place divers programmes pour réduire la mortalité maternelle et infantile. De nombreux droits au traitement auraient dû être accordés à Martha Sabar, notamment un service d’ambulance gratuit pour le transport des femmes enceintes, des soins postnatals critiques, des soins nutritionnels ainsi que des allocations en espèces et des soins hospitaliers. Cependant, aucun de ces droits n’a été accordé à Martha avant sa mort.


Human Rights Law Network a poursuivi l’État en justice le 27 octobre 2022. Il a déposé avec succès une pétition devant la Haute Cour d’Odisha.

En rendant son jugement, le juge Murladharan a déclaré :

“Il existe un système en place qui est conçu pour fournir des soins adéquats aux femmes enceintes dans chacun de ces villages, et pourtant il n’est pas administré correctement. Il s’agit d’une violation directe du droit fondamental d’une femme à survivre à la grossesse et à l’accouchement. Le gouvernement indien a créé de nombreux programmes pour aider à fournir des services qui garantissent ce droit aux femmes enceintes. Dans ce cas précis, il y a eu une défaillance des mécanismes d’orientation qui a empêché la distribution des soins prénatals, empêché le médecin de comprendre l’état de sa patiente à son arrivée et empêché de l’amener à temps dans un hôpital qui pourrait la traiter à temps. Tous ces éléments ont eu pour conséquence de ne pas éviter une mortalité maternelle évitable, une violation de son droit à survivre à la grossesse et à l’accouchement.”

La Haute Cour a ordonné à l’État d’indemniser la famille et de prendre des mesures à l’encontre des agents de santé et des responsables impliqués. Elle a également ordonné qu’un audit sur les décès maternels soit réalisé pour chaque décès maternel à venir afin de s’assurer que la cause du décès est déterminée et que les décès en établissement sont compris et évités.


Le jugement, bien que tardif, a permis à la famille de Martha Sabar de tourner la page. Il a également permis de mieux comprendre les lacunes du système de santé et la nécessité pour l’État de renforcer les droits reproductifs. En veillant à ce que le gouvernement, le système judiciaire et la société en général considèrent les soins de santé sous l’angle de la justice, SLIC et de nombreuses autres organisations de la société civile contribuent à utiliser la loi pour le bien et à renforcer les systèmes de santé.


Pour en savoir plus sur la façon dont les partenaires bénéficiaires d’AmplifyChange travaillent pour éliminer la violence basée sur le genre, consultez notre bibliothèque de guides pratiques sur les VSBG sur AmplifyChange Learn.